Nauka i technologie, Nauka w Polsce

Księżyc rządzi migracją arktycznego planktonu

Fot. Flickr, Suzan Almond
Fot. Flickr, Suzan Almond

Podczas arktycznej nocy mikroskopijne organizmy migrują, kierując się zmianami jasności księżycowego światła – informuje pismo „Current Biology”.

Codziennie wraz nadejściem dnia miliardy małych organizmów – pierwotniaków, skorupiaków, meduz, osłonic i różnych larw – schodzą nawet o sto metrów w głąb morza, by uniknąć drapieżników. Wieczorem powracają w pobliże powierzchni, aby żerować na fitoplanktonie.

Mogłoby się wydawać, że takie zjawisko nie zachodzi za kołem podbiegunowym, gdy panuje noc polarna, a słońce nie pokazuje się przez wiele miesięcy. Jednak prowadzone od 20 lat badania za pomocą echosondy wykazały, że zimą arktyczny zooplankton nadal się przemieszcza – ale w rytmie Księżyca (rytm dobowy narzucany przez Słońce jest 24-godzinny, natomiast księżycowy trwa o 50 minut dłużej ze względu na ruch tego satelity wokół Ziemi).

Księżycowe światło jest mniej więcej milion razy słabsze od słonecznego. Nie jest jasne, w jaki sposób zooplankton wykrywa zmiany jego jasności, zbyt drobne, aby mógł je dostrzec człowiek. Autorzy badań zastanawiają się, czy w grę nie wchodzi jednak wewnętrzny zegar biologiczny planktonu.

Oprócz cyklu dziennego naukowcy wykryli również cykl miesięczny – w czasie pełni zooplankton przez sześć dni nurkuje na głębokość 50 metrów. Prawdopodobnie chodzi o unikniecie drapieżników – na przykład ryb, które polują przy jaśniejszym świetle.